Max Holloway : Justin Gaethje et moi sommes “les derniers d'une espèce en voie de disparition” | UFC 300

Publié : Vendredi 1 mars 2024 13:40:56 1233

Max Holloway : Justin Gaethje et moi sommes “les derniers d'une espèce en voie de disparition” | UFC 300

Lorsque Max Holloway a suggéré un combat pour le titre BMF contre Justin Gaethje des mois avant que l'UFC 300 ne soit programmé, il jouait sur les probabilités que cela puisse effectivement se produire.

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À l'époque, Ilia Topuria avait déjà été désigné comme le challenger n° 1 dans la division des poids plumes, et le roi des poids légers Islam Makhachev était censé affronter Charles Oliveira ensuite.

Cela laissait Holloway et Gaethje comme les outsiders dans leurs divisions respectives, c'est là qu'une idée a été émise pour éventuellement mettre quelque chose en place entre eux.

"Si cela n'est pas la définition d'un BMF, alors je ne sais pas ce que c'est", a déclaré Holloway à MMA Fighting. "En fin de compte, quelqu'un qui détient la ceinture BMF, il n'y en a que quelques-uns qui viennent à l'esprit - et ceux qui correspondent réellement à cela, Justin Gaethje en est un."

Holloway était ravi d'apprendre que Gaethje n'avait pas hésité à accepter l'offre, même si cela signifiait risquer une éventuelle chance pour le titre des poids légers.

"J'ai été tout aussi surpris, car je pensais qu'ils iraient dans cette voie pour le combat pour le titre, mais ils ne l'ont pas fait", a poursuivi Holloway. "Ils ont fait du combat de Charles contre Arman Tsarukyan un combat pour le challenger n° 1, ce qui est assez sidérant en fin de compte, mais nous verrons ce qui se passe. Nous sommes ici, je suis heureux, et je vais combattre un vrai BMF en Justin Gaethje. Je suis excité."

Holloway tient Gaethje en haute estime pour plusieurs raisons, notamment pour un combat programmé à Denver ; il avait besoin d'un endroit où s'entraîner après qu'une autre personne l'ait laissé tomber. Gaethje s'est porté volontaire pour aider Holloway de toutes les manières possibles, et les deux sont devenus de bons amis.

Dix ans plus tard, Holloway tente maintenant de battre Gaethje et de remporter son titre BMF, mais cela se fait uniquement dans un esprit de respect. C'est la même raison pour laquelle Holloway avait demandé un combat contre "The Korean Zombie" Chan Sung Jung lors de son combat précédent - c'était un combat qui n'avait pas besoin de faux conflits ou de haine pour susciter l'intérêt des gens.

Holloway est perturbé par l'escalade des provocations qui ont pris une place centrale ces derniers temps, avec des échanges horribles initiés par des combattants comme Colby Covington, Sean Strickland et Dricus du Plessis.

"Cette génération, je le dis depuis le début, en combattant des gars comme Korean Zombie, en combattant des gars comme Justin Gaethje, nous sommes les derniers d'une espèce en voie de disparition", a déclaré Holloway. "Nous n'avons pas besoin de ce genre de provocations.

"La façon dont les gens agissent, dont ils se comportent sur les réseaux sociaux, ou dans les médias en général, vous n'avez pas besoin de tout ça. Laissez le combat parler pour vous. Je comprends l'idée de vouloir promouvoir un combat et vendre des pay-per-views, mais certaines personnes franchissent la ligne ces derniers temps. Ce n'est tout simplement pas cool."

Il est difficile de trouver un exemple où Holloway ait jamais fait un commentaire désobligeant sur un adversaire en dehors peut-être de prédire qu'il remporterait un combat. Il n'a jamais eu d'intérêt à s'engager dans une guerre verbale, même lorsqu'il a été impliqué dans des combats contre des provocateurs prolifiques comme Conor McGregor.

Holloway sait que les mots ont de l'importance, et cracher du venin sur un adversaire ne le fera pas combattre mieux, encore moins aider la marque qu'il construit.

"Cela n'aide pas", a déclaré Holloway. "Beaucoup de gars dans le sport disent : 'Pourquoi ne pouvons-nous pas obtenir ce sponsor ? Pourquoi la NFL ou la NBA, la MLB, nous comparent-elles à d'autres ligues sportives énormes ?' Je leur dis frère, tu vois quelqu'un parler comme ça ou franchir la ligne en disant des conneries ? Si tu veux ça, tu dois te comporter d'une certaine manière."

Malgré une meilleure reconnaissance du MMA par le grand public ces dernières années, Holloway n'oublie jamais la lutte difficile que les combattants ont dû mener pour gagner ce respect parmi les autres grands sports. Le MMA n'est pas si éloigné d'être appelé "combats de coqs humains", donc Holloway comprend que les athlètes qui concourent à l'UFC sont souvent déjà regardés sous un autre projecteur que les joueurs de la NFL ou de la NBA.

Holloway n'en veut à personne de dire n'importe quoi pour attirer l'attention, mais il y a toujours des répercussions qui guettent juste au coin de la rue, et ce genre de réaction en chaîne peut durer éternellement.

"Beaucoup de gens doivent comprendre qu'en tant qu'artistes martiaux mixtes, c'est très difficile", a-t-il déclaré. "Nous sommes déjà en retard pour obtenir ces trucs, simplement à cause du sport dans lequel nous sommes. Nous devons être un peu plus intelligents à propos de certaines choses. C'est comme ça.

"Les gens vont faire valoir leur point de vue, faire valoir ce qu'ils veulent faire. Je n'ai rien contre ça, mais ce n'est pas mon truc. Je n'aime pas ça. En fin de compte, si vous voulez faire ça, c'est cool, je ne vous déteste pas, mais arrêtez de vous demander pourquoi je n'obtiens pas ça, ça et ça. C'est parce que tu fais ça."


Source : MMA Fighting