Kamaru Usman vise l'exploit contre un Chimaev de retour après 1 an | UFC 294

Publié : Samedi 21 octobre 2023 10:51:12 380

Kamaru Usman vise l'exploit contre un Chimaev de retour après 1 an | UFC 294

L’ancien champion des poids mi-moyens, Kamaru Usman, tentera de réaliser la surprise de l'année en gâchant le retour de l'aspirant superstar Khamzat Chimaev à l'UFC 294.

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Il y a une semaine, Kamaru Usman était introuvable. Alors qu'il avait évoqué un retour à l'action en 2023, il semblait qu'aucun combat qui "ferait sens" n'était disponible, et il semblait qu'il serait laissé sur la touche pour le reste de l'année. Comme cela a maintenant été largement médiatisé, les choses ont évolué rapidement une fois que des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles Paulo Costa pourrait être retiré du combat de co-tête d'affiche de l'UFC 294. Alors qu'une poignée de combattants ont proposé leurs services sans grand enjeu, l'UFC a choisi l'ancien champion de longue date des poids mi-moyens comme remplaçant de dernière minute pour affronter leur superstar en herbe.

La récompense est évidente pour Usman : il élimine probablement le plus grand prospect vu depuis des années et se positionne immédiatement en tête de la liste dans une nouvelle catégorie de poids. L'inconvénient, s'il y en a un, est de prendre un combat à haut risque à un moment où les tableaux de titres des poids moyens et des poids mi-moyens regorgent de talents. Un retour en arrière, même s'il ne devrait pas être perçu ainsi, cela éloignerait pratiquement Usman de la conversation pour un combat pour un titre en 2024. Après avoir établi le record du deuxième plus grand nombre de victoires consécutives de l'histoire de l'UFC, la plupart dans l'histoire des poids mi-moyens, et en étant l'un des champions les plus dominants de ces dernières années, ce serait décevant, pour le moins.

Pour Khamzat Chimaev, les cartes sont empilées en sa faveur en vue de ce qui devrait être son avant-dernière étape vers la célébrité. Le président de l'UFC, Dana White, a déclaré que le vainqueur entre Chimaev et Usman serait le prochain challenger pour le titre, devançant ainsi l'ancien champion Israel Adesanya et le prétendant en pleine ascension Dricus du Plessis. Étant donné que certains pensaient que le populaire Chimaev pourrait être le maillon faible parmi les nombreux mouvements, bénéficier d'un camp complet contre un adversaire plus petit est aussi favorable que l'on pourrait le demander.

Bien qu'Usman représente un défi stylistique différent de Costa, l'obstacle réel pourrait être mental. Chimaev était le grand favori pour éliminer le très populaire Nate Diaz en septembre dernier et poursuivre son ascension dans la division des poids mi-moyens. Au lieu de cela, il était loin du poids de manière significative, ce qui a conduit à un remaniement de la carte à la dernière minute. Le résultat final a vu Chimaev critiqué pour ne pas avoir respecté le poids, et White a déclaré qu'il devrait monter chez les poids moyens. Bien qu'il y ait toujours eu le désir de voir Chimaev combattre à nouveau, son absence d'un an a permis aux divisions de progresser et de construire des prétendants redoutables. Chimaev a la possibilité de balayer les critiques et la concurrence en une nuit, mais il doit cette fois-ci fournir la semaine de combat que l'on attendait de lui en septembre dernier.

Il serait difficile de voir l'UFC prendre une autre direction que celle de Khamzat Chimaev pour le titre des poids moyens s'il triomphe samedi. Alors qu'Usman serait en lice pour le titre de la Surprise de l'Année avec une victoire, il pourrait avoir besoin d'une fin de combat très spectaculaire pour dépasser l'impressionnant CV de Dricus du Plessis, qui a arrêté Darren Till, Derek Brunson et Robert Whittaker dans des combats consécutifs.


Source : Cageside Press


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Fiche combat et prono

Kamaru Usman vs. Khamzat Chimaev

UFC 294 - Kamaru Usman vs Khamzat Chimaev