Israel Adesanya : l'UFC craignait que Sean Strickland ne mette la société dans l'embarras | UFC 293

Publié : Mercredi 16 août 2023 18:55:13 667

Israel Adesanya : l'UFC craignait que Sean Strickland ne mette la société dans l'embarras | UFC 293

Israel Adesanya combattra Sean Strickland en Australie, mais le combat ne s'est pas déroulé sans quelques négociations délicates en coulisses, selon le champion.

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"The Last Stylebender" défendra son titre des poids moyens de l'UFC contre Strickland lors du combat principal de l'UFC 293 le 10 septembre. Avant ce combat, Adesanya était accompagné de l'entraîneur Eugene Bareman pour une conférence de presse dans leur salle de sport en Nouvelle-Zélande, où ils ont discuté des circonstances entourant le combat.

Strickland s'est forgé une réputation pour ses commentaires spontanés et offensants, ce qui lui a valu des critiques des médias, mais l'a aussi rendu sympathique aux yeux d'une partie des fans de MMA. Son combat contre Adesanya a été officialisé à seulement un mois du prochain événement en pay-per-view en Australie, et Adesanya a été évasif lorsqu'on lui a demandé pourquoi une annonce n'avait pas été faite plus tôt.

"Ce n'était pas à propos de lui", a déclaré Adesanya. "Il devrait me remercier d'avoir rendu le combat possible, car sans moi, il n'aurait pas eu le combat. J'ai poussé pour qu'il ait le combat, car c'était le prochain adversaire logique. J'ai battu tous les cinq premiers, dont certains deux fois. Donc vous ne pouvez pas nous punir pour être excellents, donc ouais, j'ai poussé pour qu'il ait le combat.

"C'est un idiot. Je ne peux pas en dire trop à ce sujet. C'est un idiot, il doit donc se comporter correctement et se présenter pour combattre."

Dans la cage, Strickland a souvent livré de bonnes performances, remportant sept des neuf combats depuis son passage de la division des poids mi-moyens. Il a enchaîné deux victoires consécutives avant sa chance pour le titre et compte des victoires notables sur Nassourdine Imavov, Jack Hermansson, Uriah Hall, Krzysztof Jotko et Brendan Allen, entre autres.

Adesanya a laissé entendre que la personnalité de Strickland était un obstacle à la conclusion du combat.

"Comme je l'ai dit, c'est un idiot, et l'UFC ne veut pas qu'il ridiculise l'entreprise", a déclaré Adesanya. "Mais ouais, c'est tout ce que je dirai à ce sujet. Il devrait me remercier. Il devrait vraiment me remercier de l'avoir fait obtenir le combat. [Bareman] sait ce qui s'est passé en coulisses. J'ai poussé pour cela, et je suis content que l'UFC m'ait fait confiance en écoutant mes conseils."

Une autre raison pour laquelle la programmation de Strickland a surpris certains est que le rival d'Adesanya, Dricus Du Plessis, a longtemps été considéré comme l'option la plus convaincante pour affronter Adesanya ensuite. Adesanya et Du Plessis se sont affrontés en raison de leur héritage africain (Adesanya est un Nigérian d'origine vivant en Nouvelle-Zélande, ce qui a amené Du Plessis d'Afrique du Sud à critiquer Adesanya pour ne pas combattre sur son continent d'origine).

Cependant, une blessure persistante au pied a empêché Du Plessis de se relancer rapidement après sa victoire contre l'ancien champion des poids moyens de l'UFC, Robert Whittaker, en juillet dernier, ce qui l'a exclu de l'équation.

Adesanya veut toujours se battre contre Du Plessis, mais il ne garantit rien.

"On n'a qu'une seule chance", a-t-il dit. "Si on ne la saisit pas, regardez, vous avez vu mon dernier combat, deux semaines avant le combat. J'ai vraiment abîmé ma jambe et [Bareman] sait que j'aurais pu me retirer de ce combat si je l'avais voulu, mais cela n'a jamais été une pensée dans mon esprit. Nous sommes différents dans cette salle de sport."

"Il suffit de quelques bonnes victoires et il sera évincé de sa position, donc il ne peut pas s'asseoir confortablement", a ajouté Bareman. "Il ne devrait pas être surpris s'il doit faire un autre combat avant d'obtenir un combat pour le titre car il n'y est pas allé, donc nous verrons ce qui se passe. Évidemment, nous sommes impatients de l'affronter, mais nous ne savons pas si cela va se produire avec le paysage et l'environnement, et espérons qu'il soit toujours dans une position où il peut nous affronter ensuite."


Source : MMA Fighting


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