Justin Gaethje adore l'inconnu du combat | UFC 300

Publié : Mercredi 10 avril 2024 03:23:27 441

Justin Gaethje adore l'inconnu du combat | UFC 300

Alors qu'il a une chance de titre à portée de main, Justin Gaethje est prêt à tout risquer pour défendre son titre BMF contre Max Holloway à l'UFC 300.

Voir la carte de l'UFC 300 (Las Vegas)


Justin Gaethje est un combattant pur comme on en trouve rarement dans l'effectif de l'UFC. De son approche du combat aux performances qu'il livre, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles il est considéré comme "le combattant préféré de votre combattant préféré". C'est aussi pourquoi, alors qu'il a de bonnes raisons de défier Islam Makhachev pour le titre incontesté des poids légers, il met plutôt sa ceinture BMF en jeu à l'UFC 300 contre Max Holloway.

L'une des raisons pour lesquelles il accepte un combat qui, à première vue, comporte un risque élevé et une faible récompense pour ses aspirations au titre, est une question de timing. Gaethje aurait probablement affronté le vainqueur du combat revanche programmé entre Islam Makhachev et Charles Oliveira, mais lorsque Oliveira a subi une blessure et s'est retiré du combat, "cela a compliqué les choses", selon Gaethje. N'étant pas du genre à se reposer sur ses lauriers - Gaethje a combattu au moins deux fois par an pendant toute sa carrière professionnelle, excepté en 2021 et 2022 - le combattant de 35 ans était heureux de jouer avec les cartes qu'on lui a données.

"C'est un peu le fonctionnement des choses", a déclaré Gaethje à UFC.com. "C'est certainement la façon dont ma vie se déroule, un quart de mile à la fois, à tout moment... J'adore ça. J'adore l'inconnu dans ce sport, dans cette vie que j'ai la chance et la bénédiction de vivre."

Justin Gaethje adore l'inconnu du combat | UFC 300

Depuis son arrivée dans l'effectif en juillet 2017, Gaethje n'a affronté que des noms prestigieux de la division des poids légers, produisant à chaque fois des spectacles à couper le souffle et à donner de l'adrénaline. Ses 12 bonus de performance en 12 combats UFC sont inégalés, et avec Holloway, il a un autre partenaire de danse idéal pour offrir l'un des meilleurs combats de 2024.

Holloway est lui-même détenteur de records. "Blessed" détient les records du plus grand nombre de coups portés en un round, en un combat et en carrière, et en 28 combats UFC, l'Hawaïen n'a jamais été envoyé au tapis d'un coup. Ce sont autant de distinctions qui font de ce combat un combat digne du titre BMF, et Gaethje le voit aussi comme un moyen d'évaluer son propre héritage dans ce sport.

"Je veux dire, (Holloway) est un peu plus jeune que moi, mais il a commencé bien avant moi", a déclaré Gaethje. "Quand mon objectif était d'être à l'UFC, je regardais des gars comme Max Holloway. C'est un témoignage de mon parcours. C'est vraiment génial d'être arrivé aussi loin et de pouvoir combattre un gars comme Max Holloway."

Justin Gaethje adore l'inconnu du combat | UFC 300

S'il est facile de réduire ce combat et de dire que c'est un combat garanti en termes d'action et d'intensité, c'est aussi un combat où l'un des deux devra céder. On attribue aux deux hommes un excellent cardio, un excellent menton et une excellente production offensive.

En dehors d'Alexander Volkanovski et de Dustin Poirier, personne n'a réussi à dominer Holloway. Gaethje possède cependant les outils pour poser des problèmes au challenger, notamment ses low-kicks et son KO Power.

Volkanovski a connu beaucoup de réussite lors de leur premier combat pour le titre poids plume en attaquant les jambes de Holloway, et même si la défense de Holloway dans ce domaine s'est améliorée, Yair Rodriguez a également trouvé de la réussite à ce niveau jusqu'à ce que Holloway s'adapte en conséquence. Et lors du combat revanche de Holloway contre Poirier, il a semblé avoir un peu de mal avec la différence de taille légitime entre les deux, même si Holloway aura eu plus de temps pour se muscler pour les 70 kg (155 lbs) cette fois-ci.

Gaethje laisse toutes les réflexions stratégiques à son coach Trevor Wittman. Il se concentre davantage sur une approche froide et professionnelle qui fait ressortir le meilleur de lui-même, c'est-à-dire qu'il ne s'inquiète pas du fait que Holloway n'ait jamais été mis KO une seule fois au cours de ses 12 années à l'UFC.

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"Je ne tire rien du passé et ne l'applique pas à la situation dans laquelle je vais être", a déclaré Gaethje. "Je pense que la même chose pourrait être dite de Tony Ferguson. Et personne n'avait jamais mis KO Dustin Poirier comme ça. Je vous le promets. Je suis le meilleur pour créer des dommages.

"Si j'entre là-dedans et que je me bats comme je sais faire, que je reste calme, le bonheur, la colère, aucune émotion ne peut m'aider là-dedans. Je dois être lucide, concentré. Il n'y a rien de tel que d'être sous ces lumières. Je vis pour ça et plus encore que la plupart des gens. Je suis excité. Je vais être prêt."

Bien qu'une victoire sur Holloway ne permette pas à Gaethje de remporter immédiatement son deuxième combat pour le titre incontesté, elle le maintiendra dans la course pendant une période cruciale de la division, qui a débuté à l'UFC 299 : O'Malley vs Vera. À Miami, Poirier a rebondi en réalisant un KO marquant face à Benoit Saint-Denis.

Avant que Gaethje et Holloway ne se lancent dans un combat acharné, Oliveira et Arman Tsarukyan s'affrontent lors d'un combat en trois rounds, considéré comme un combat de prétendant numéro 1. Que le vainqueur de ce combat affronte ou non Makhachev par la suite, Gaethje sait que les choses peuvent changer en un instant. Il estime donc qu'il a encore une grande influence sur la façon dont les choses se déroulent dans la course au titre.

Justin Gaethje adore l'inconnu du combat | UFC 300

"Je suis excité de remettre mon titre en jeu", a-t-il déclaré. "Je pense qu'il y aura deux prétendants qui sortiront de cette soirée. Nous sommes quatre à avoir cette opportunité, et mon objectif et mon travail sont de me démarquer des autres."

C'est ce mélange d'inconnues qui fait de l'UFC 300 l'une des cartes les plus attendues de l'histoire de l'organisation, et c'est ce mélange qui stimule Gaethje. Plus que quiconque peut-être, Gaethje a embrassé cet aspect du combat.

Le 13 avril, il a l'intention de faire ce qu'il peut avec les éléments qu'il peut contrôler, c'est-à-dire que nous allons tous pouvoir nous asseoir et apprécier le combattant le plus divertissant de son époque qui parie sur lui-même face à une autre légende. Une victoire pourrait signifier un combat pour le titre tant convoité. Une défaite signifierait, potentiellement, d'abandonner cet objectif. Pour Gaethje, cependant, être un combattant, c'est tout risquer, et il met une nouvelle fois ces mots en pratique.


Source : UFC


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La ceinture BMF



Fiche combat et prono

Justin Gaethje vs. Max Holloway

UFC 300 - Justin Gaethje vs Max Holloway