Shavkat Rakhmonov est déterminé à prouver qu'il est déjà prêt pour un combat pour le titre de l'UFC en battant Stephen Thompson | UFC 296

Publié : Mardi 12 décembre 2023 05:56:26 658

Shavkat Rakhmonov est déterminé à prouver qu'il est déjà prêt pour un combat pour le titre de l'UFC en battant Stephen Thompson | UFC 296

Pour Shavkat Rakhmonov, une victoire sur Stephen Thompson ne serait pas nécessaire pour se sentir digne d'un combat pour le titre de l'UFC. Dans son esprit, il est déjà prêt.

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L'invaincu Rakhmonov affronte "Wonderboy" ce samedi lors de l'UFC 296 , avec potentiellement une opportunité de championnat en jeu. Depuis ses débuts à l'UFC en 2020, Rakhmonov a dominé la division des poids mi-moyens, mettant fin aux cinq combats qu'il a disputés. Une victoire contre Stephen Thompson, double challenger au titre, pourrait le placer en bonne position pour affronter le vainqueur du combat principal de samedi entre le champion Leon Edwards et Colby Covington.

Cela dit, Rakhmonov et son manager ont précisé que rien n'était garanti.

"Non, je n'ai pas eu cette conversation ni de promesses, mais tout ce que je veux dire, c'est que je suis déjà prêt à me battre pour le titre et la victoire contre Stephen Thompson sera une autre raison de prouver que je suis prêt", a déclaré Rakhmonov lundi lors de The MMA Hour. "Je ne sais pas ce qui va se passer après, je veux juste me concentrer sur Stephen Thompson et nous verrons ce qui se passera ensuite."

La situation des prétendants dans la catégorie des poids mi-moyens est floue pour le moment, avec Edwards et Covington devant régler leur compte en premier (et tous deux ayant déjà mentionné la possibilité de monter chez les poids moyens pour chasser une deuxième ceinture), et Belal Muhammad ayant peut-être un avantage sur le reste après avoir été désigné comme combattant de réserve pour le combat principal de l'UFC 296 .

Shavkat Rakhmonov, 29 ans, n'a donné aucun signe qu'il était pressé d'être désigné comme premier prétendant. Si quoi que ce soit, il est simplement heureux de revenir à l'action après l'annulation récente d'un combat avec Kelvin Gastelum en raison d'une blessure de Gastelum. Lorsque le combat contre Thompson a été proposé pour le 16 décembre, Rakhmonov était impatient de se mesurer à un vétéran reconnu.

"Au début, j'étais programmé pour combattre Kelvin Gastelum et il s'est retiré à cause d'une blessure et c'était compréhensible, mais ensuite j'ai entendu dire que Stephen Thompson était prêt à se battre contre moi et j'étais juste content qu'il veuille se battre contre moi parce que c'est difficile de me trouver un combat", a déclaré Rakhmonov. "Même s'il est de l'autre côté, à 40 ans, je crois toujours qu'il est un athlète de haut niveau et ce n'est pas facile de le sortir du top cinq ou du top dix. Donc j'étais simplement content que quelqu'un ait accepté le combat avec moi."

Étant donné la montée fulgurante de Rakhmonov dans les classements - il est actuellement numéro 4 dans la catégorie des 170 livres dans les classements mondiaux de l'UFC, cela ne surprendrait personne qu'une victoire contre Thompson le propulse vers un combat pour le titre dans un avenir proche. Tout ce que Rakhmonov sait avec certitude, c'est qu'il sera prêt si l'opportunité se présente en 2024.

"Seul Dieu sait, mais je souhaite combattre pour le titre l'année prochaine", a déclaré Rakhmonov. "Mon objectif est de remporter cette ceinture et de ramener cette ceinture au Kazakhstan."


Source : MMA Fighting


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Fiche combat et prono

Shavkat Rakhmonov vs. Stephen Thompson

UFC 296 - Shavkat Rakhmonov vs Stephen Thompson