Michael Chandler est déçu que le combat contre Conor McGregor ne se déroule pas à l'UFC 300 mais « je savais à quoi je m'engageais »

Publié : Samedi 24 février 2024 08:24:10 790

Michael Chandler est déçu que le combat contre Conor McGregor ne se déroule pas à l'UFC 300 mais « je savais à quoi je m'engageais »

Rarement une journée ne passe sans que Michael Chandler ne soit rappelé que son duel contre Conor McGregor est toujours l'aiguille manquante dans la botte de foin qu'est le calendrier de l'UFC.

« Je savais à quoi je m'engageais », a concédé Chandler mercredi sur The MMA Hour. « Je dirai ça. Et chaque mois qui passe, je me dis : 'Bon sang, je ne savais pas que ça prendrait autant de temps.' Mais ensuite, je me souviens de la conversation que j'ai eue avec Dana White et Hunter Campbell, et ils disent : 'Hé, cela va être quelque chose de différent de tout ce que tu as jamais fait auparavant. Ce n'est pas comme réserver un combat normal.' Donc il y aura des hauts, il y aura des bas, il y aura des murs auxquels tu vas devoir te heurter. Il y aura des jours où tu voudras descendre du train, mais restes dans le train.

"Nous allons vers une collision. Le chemin de retour de Conor vers l'UFC passe par Nashville, Tennessee. Il ne peut pas aller combattre quelqu'un d'autre. Il se bat contre moi. C'est Chandler contre McGregor. Espérons que ce soit cet été. C'est mon plan. Je planifie au moins cela, quelque part cet été après l'UFC 300 . Et nous verrons quand ce contrat sera signé. Peu importe quand l'annonce du combat aura lieu, ce sera un gros événement."

Chandler, 37 ans, a été provisoirement lié à un combat à l'UFC contre McGregor depuis qu'il a été coach dans “The Ultimate Fighter 31” début 2023. Après des mois d'incertitude, McGregor a finalement annoncé le combat contre Chandler le soir du réveillon du Nouvel An en tête d'affiche du pay-per-view de la Semaine Internationale de Combat de l'UFC le 29 juin. Cependant, cette nouvelle a rapidement été écartée par le PDG de l'UFC, Dana White, qui maintient qu'aucun combat n'est prévu pour l'Irlandais. White a réaffirmé ce sentiment après l'UFC 298 , précisant qu'il ne sait toujours pas quand - ou si - McGregor combattra à nouveau.

Cette saga bizarre a effectivement relégué Chandler sur la touche pendant une année entière de sa carrière, et même si l'ancien champion de Bellator a essayé de maintenir une perspective positive sur la situation, il y a eu beaucoup de moments de frustration en cours de route. Le fait que McGregor vs Chandler ne soit pas le combat principal de l'UFC 300 était juste le dernier exemple.

"Il y a définitivement une partie de moi qui est déçue, a déclaré Chandler à propos de l'UFC 300 .

"C'est une carte monumentale, mec. C'est l'UFC qui organise 300 shows, qui existe maintenant depuis 30 ans. Ça aurait été vraiment cool. Mais aussi, chaque opportunité de combattre dans l'octogone de l'UFC, sous la bannière de l'UFC, avec le soutien de l'UFC derrière vous, elles sont toutes énormes. Conor le sait, je le sais. Nous nous battrons plus tard cette année ou à l'automne, l'été, peu importe, mais nous avons juste besoin que tout le monde soit patient. Je comprends. Je comprends le sentiment et je comprends l'empressement avec lequel les gens veulent que ce combat soit réservé. Je comprends.

"Chaque fois que je vais à un combat, je me rappelle pourquoi les gens aiment me regarder combattre, parce que j'apporte une vitesse différente, une cadence différente, une férocité différente de celle à laquelle la plupart des combattants sont prêts à aller. Et évidemment Conor étant la plus grande star de combat de la planète, les gens veulent voir ce combat. Mais la patience est une vertu, mec, et j'ai appris ça au cours de l'année écoulée, et je vais continuer à avancer."

Chandler s'en est admirablement bien sorti en gardant son nom sur le devant de la scène au cours de l'année écoulée malgré l'incertitude entourant son avenir. Sa surprenante apparition à la WWE Raw en est un autre exemple. Chandler est devenu viral après avoir fait une apparition impromptue dans le programme phare de la WWE, arrachant le micro, puis prononçant un discours enragé appelant McGregor.

Chandler a admis qu'il y a eu des moments où il s'est demandé s'il ne perdait pas son temps et s'il ne ferait pas mieux de fixer une date limite pour la prise d'une décision, mais il est confiant maintenant que la partie la plus difficile de l'attente est derrière lui.

"Je pense que chaque jour, c'est une cible en mouvement", a déclaré Chandler. "Comme je l'ai dit, si j'avais une quelconque indication ou information qui me parvenait, sur mon téléphone, en coulisses, et qui me donnait l'impression que ce combat n'aurait pas lieu, oui, nous pourrions changer d'avis. Mais pour l'instant, c'est ce qui se passe. Et comme je l'ai dit, nous n'avons pas de date, mais nous nous en approchons à grands pas.

"Bien sûr, cette date cet été a beaucoup de sens," a-t-il ajouté. "Ça doit être une grande carte phare, donc les gens peuvent lire entre les lignes et savoir quelles sont les grandes cartes phares. Je n'ai pas eu confirmation que c'est le 29 juin ou une autre carte, d'ailleurs. Je sais que ce n'est évidemment pas l'UFC 300 à ce stade, donc j'espère pour cet été, et je m'entraînerai en conséquence. Je suis déjà en forme. Tout le Honda Center l'a vu lundi soir, donc je suis prêt à commencer un camp d'entraînement et j'ai hâte de me débarrasser de cet homme."


Source : MMA Fighting