Eddie Hearn estime que l'UFC devrait payer “quel que soit le coût” pour faire revenir Conor McGregor dans la cage

Publié : Mardi 27 février 2024 16:49:58 255

Eddie Hearn estime que l'UFC devrait payer “quel que soit le coût” pour faire revenir Conor McGregor dans la cage

L’ancien champion de boxe, Eddie Hearn, insiste pour que l'UFC fasse tout pour ramener Conor McGregor dans l'octogone, soulignant son impact sur le sport.

Depuis près d'un an, le possible retour de McGregor dans la cage est l'une des plus grandes histoires du MMA. Absent de l’octogone depuis sa blessure à la jambe dans son combat de trilogie contre Dustin Poirier en 2021, McGregor a été associé à plusieurs dates de retour potentielles au cours des 12 derniers mois, notamment lorsqu'il a déclaré qu'il serait de retour en juin pour être en tête d'affiche de la Fight Week internationale. Mais le PDG de l'UFC, Dana White, n'est pas d'accord, affirmant récemment que McGregor ne reviendra pas dans la cage avant au moins l'automne et suggérant que l'ancien double champion de division préfère se reposer sur ses millions plutôt que de combattre à nouveau.

Mais Hearn, qui entretient une relation avec McGregor, ne croit pas cela, affirmant que tout cela fait partie du processus de négociation.

"Je parle assez souvent à Conor et je pense qu'il veut combattre", a déclaré Hearn lundi sur The MMA Hour. "Je pense toujours qu'il veut que l'accord soit juste. Il vient un moment où parfois, vous devez leur donner ce qu'ils veulent, parce que c'est dans l'intérêt du sport et de l'entreprise. Peut-être que je pourrais gagner plus d'argent avec un petit événement que je ne le fais en promouvant Canelo Alvarez, mais qu'est-ce que cela signifie pour mon entreprise ? Qu'est-ce que cela signifie pour DAZN ? Qu'est-ce que cela signifie pour ma réputation auprès des combattants et mon opportunité de signer de jeunes combattants mexicains qui arrivent ?

"Dans de nombreux cas, vous faites une concession pour livrer la marchandise. Si c'était moi — et ce n'est pas moi, et Dana n'a certainement pas besoin de mes conseils — mais je ramène McGregor, quel que soit le coût. Il insuffle à l'UFC un enthousiasme et un dynamisme que personne d'autre ne peut avoir. Personne dans ce sport ne peut faire avancer l'UFC et le MMA comme Conor McGregor. Lorsqu'il revient, les conférences de presse, la préparation, la valeur de l'entreprise, l'audience, les chiffres du pay-per-view augmentent".

Hearn est PDG de Matchroom Sports, l'un des plus grands promoteurs de boxe au monde, et a travaillé avec de nombreux athlètes les plus remarquables des sports de combat, dont Canelo Alvarez, Anthony Joshua et Katie Taylor. Hearn est d'accord avec l'affirmation selon laquelle McGregor est le plus grand attrait dans les sports de combat, et selon son expérience dans le domaine de la promotion, il croit que White et l'UFC seraient mieux servis en acceptant moins d'argent si cela signifie ramener McGregor, car les autres avantages ne peuvent être quantifiés.

"Donc ce que je fais — et ça revient encore à Canelo", a déclaré Hearn. "Ce n'est pas surprenant avec ces gars-là, et au fil des années avec Joshua, ça commence par un pourcentage, ça descend, mais c'est juste ce qui se passe quand quelqu'un gagne énormément d'argent.

"Mais ce qu'AJ a fait, non seulement pour la boxe britannique mais pour Matchroom, il a aidé à développer notre entreprise en tant qu'entreprise de boxe et en tant qu'entreprise sportive en ayant l'une des plus grandes stars du sport alignée avec notre entreprise et notre corporation. Donc pour moi, je suis sur le bateau avec Conor et je parle jusqu'à ce que ce soit fait."

Hearn reconnaît également que cela est plus facile à dire qu'à faire. McGregor a historiquement été un négociateur difficile et n'a pas besoin de continuer à combattre.

Mais au final, Hearn estime que le jeu en vaut la chandelle.

"Il sera difficile à gérer, Conor," a déclaré Hearn. "Ne vous inquiétez pas pour ça. Il en vaut la peine. Une légende. Un grand promoteur. Je ne sais pas s'il en est encore capable, mais vous le mettez face à quelqu'un contre qui il a de bonnes chances de gagner.”

Mais ce qu'il peut faire pour l'UFC - parfois, lorsqu'on parle de grandes entreprises comme TKO, à ce niveau, il peut y avoir des frictions. 'C'est l'accord.' Et c'est ce qui s'est passé avec Francis Ngannou, vraiment. 'Prends-le ou laisse-le. C'est ton argent. Tu n'auras rien de tel.' Et il est parti... Mais pour Conor, quoi qu'il en coûte, je le ramène, car il peut faire ce que personne d'autre ne peut. Et il le sait."


Source : MMA Fighting