Themba Gorimbo se voit comme le candidat idéal pour être en tête d'affiche de l'UFC Afrique | UFC on ESPN+ 99

Publié : Lundi 20 mai 2024 09:45:50 196

Themba Gorimbo se voit comme le candidat idéal pour être en tête d'affiche de l'UFC Afrique | UFC on ESPN+ 99

Themba Gorimbo est sorti victorieux samedi soir à l'UFC Fight Night 241, clôturant ainsi une semaine chargée en émotions.

Voir la carte de l'UFC on ESPN+ 99 (Las Vegas)


Sur la carte principale à l'UFC Apex, Gorimbo (13-4 MMA, 3-1 UFC) a battu Ramiz Brahimaj (10-5 MMA, 2-3 UFC), mais il l'a fait le cœur lourd suite au décès de la mère de son entraîneur. Cette tragédie a catalysé une détermination et une force inébranlables.

"Je ne pense pas qu'il m'ait amené au sol", a déclaré Gorimbo lors de la conférence de presse d'après-combat. "Je pense qu'à chaque fois qu'il a essayé de m'amener au sol, je me suis souvenu de mon entraîneur et du sacrifice qu'il a fait. Je me suis dit : 'Non.' Je me suis souvenu du sacrifice qu'il a fait. C'est pour ça qu'il ne m'a pas amené au sol. A chaque fois, il n'a pas réussi. Ma défense de takedown était solide. Je l'ai amené au sol. J'aurais pu faire plus si j'avais voulu. Mais pour ce combat, j'ai plus travaillé la lutte défensive que la lutte offensive. Parce que je voulais le mettre KO. Ce que je fais, c'est être reconnaissant de la victoire. C'est le plus important."

Gorimbo voulait un finish spectaculaire mais ne l'a pas obtenu. Ayant battu Brahimaj par décision unanime, Gorimbo ne se sentait pas en position de demander son prochain combat. Au contraire, il a esquissé une feuille de route pour ses prochains combats.

Gorimbo prévoit de combattre à nouveau à l'UFC Apex, puis il pourra peut-être être en tête d'affiche du premier événement UFC en Afrique. Il se considère comme le candidat idéal pour ce poste.

"J'ai entendu les rumeurs comme quoi ils commenceraient par un Fight Night", a déclaré Gorimbo. "Pour un Fight Night, pas besoin de titres. Donc je dois me frayer un chemin et être en tête d'affiche d'un spectacle à l'Apex. De là, je ferai le main event du premier spectacle africain parce que je suis une grande source d'inspiration pour les combattants africains en raison de mes origines. J'ai mérité ma place ici. Je n'avais rien. J'ai travaillé dur pour être ici. J'ai fait des sacrifices. J'ai harcelé mon manager tous les jours pour être ici à l'UFC. Si un enfant africain peut peut-être s'inspirer de mon histoire, pour essayer d'arriver ici, je suis le gars parfait à qui s'adresser. Si vous m'écoutez et essayez de faire ce que je fais, vous pourriez peut-être être là-haut ou simplement atterrir à l'UFC."

"Je pense que je dois le faire pour inspirer beaucoup d'autres enfants africains. Je respecte les gars qui sont venus avant moi, Izzy (Adesanya), Kamaru (Usman), l'histoire qu'il a faite, (Francis) Ngannou, l'histoire qu'il a faite, Dricus Du Plessis avec le titre qu'il a. Je respecte ça. Mais quand il s'agit du gars qui peut s'identifier à beaucoup plus que quiconque, je ne manque pas de respect aux autres, mais je viens des bas-fonds de l'Afrique. Je peux peut-être ouvrir une nouvelle page et atteindre le nouveau marché que l'UFC doit atteindre."

Dans l'esprit de Gorimbo, il y a une différence entre un modèle et une source d'inspiration. Il se considère comme le dernier, mais pas le premier.

"Je ne suis pas un modèle", a déclaré Gorimbo. "Je suis juste Themba Gorimbo. C'est ce dont je suis fier en premier lieu. ... Quand je suis assis chez moi, avant de dormir dans mon lit, je réfléchis, et je ne refais pas les mêmes erreurs. Donc je ne suis pas un modèle, mais je veux être une source d'inspiration et je pense que je le suis. ... Je suis plus une source d'inspiration qu'un modèle."

Si l'UFC n'a pas annoncé de calendrier précis pour ses débuts en Afrique, le PDG de la société, Dana White, a exprimé à plusieurs reprises son intérêt pour un événement sur ce continent. En décembre, il a révélé que l'organisation s'attend à ce que le premier événement UFC sur ce continent aura lieu soit en Afrique du Sud, au Rwanda ou au Nigeria.


Source : MMA Junkie


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