Santiago Ponzinibbio : L'ascension d'un vétéran déterminé à Denver | UFC on ESPN 59

Publié : Mardi 9 juillet 2024 15:09:12 203

Santiago Ponzinibbio : L'ascension d'un vétéran déterminé à Denver | UFC on ESPN 59

Après une longue absence due à une blessure et déterminé à prouver qu'il peut toujours concourir au plus haut niveau, Santiago Ponzinibbio, est prêt à faire son retour dans l'Octogone.

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Santiago Ponzinibbio, vétéran argentin de l'UFC, revient sur le devant de la scène en affrontant Muslim Salikhov à Denver ce week-end. Ce combat marque la fin d'une année difficile pour Ponzinibbio, qui n'a pas combattu depuis sa défaite contre Kevin Holland en avril 2023 à l’UFC 287 . Ce combat est crucial pour lui, non seulement pour effacer l'amertume de sa dernière défaite, mais aussi pour prouver qu'il reste un combattant redoutable à 37 ans.

Ponzinibbio, surnommé "The Dagger", a connu des hauts et des bas au cours de sa carrière. Après une infection grave qui l'a tenu éloigné de l'Octogone pendant deux ans, il a eu du mal à retrouver son rythme, accumulant une série de défaites frustrantes. Pourtant, il reste optimiste et déterminé à démontrer qu'il peut encore rivaliser avec les meilleurs de sa catégorie.

Son dernier combat contre Holland a été particulièrement difficile à digérer. Après deux rounds compétitifs, Ponzinibbio a été mis au tapis par un coup décisif dans le troisième round. La frustration de cette défaite l'a hanté pendant plus d'un an. "Quand vous perdez, ce sentiment vous colle à la peau pendant longtemps," confie-t-il. "Je veux me débarrasser de ce sentiment, et la seule façon de le faire est de gagner."

Malgré les difficultés, Ponzinibbio ne montre aucun signe de ralentissement. Entraîné à l'American Top Team, l'un des gymnases les plus compétitifs au monde, il s'entraîne aux côtés de certains des meilleurs combattants. "Je me sens bien à l'entraînement chaque jour," dit-il. "Personne ne m'a dominé pendant 15 minutes. Chaque combat est compétitif, et je suis toujours là pour rivaliser."

Son adversaire, Muslim Salikhov, n'est pas un novice. Champion du monde en Sanda et expérimenté en kickboxing, Salikhov représente un défi de taille pour Ponzinibbio. Les deux combattants devaient initialement se rencontrer en janvier 2021, mais Salikhov a dû se retirer du combat. Ponzinibbio a fini par affronter Jingliang Li, subissant une défaite par KO au premier round.

À presque 38 ans, Ponzinibbio est à un tournant de sa carrière. Les discussions sur la retraite deviennent plus fréquentes, mais il reste concentré sur son objectif : prouver à lui-même qu'il peut toujours rivaliser au plus haut niveau. "Ce n'est pas pour montrer quelque chose aux autres," explique-t-il. "C'est pour me prouver à moi-même que je peux encore le faire."

En parallèle de sa carrière de combattant, Ponzinibbio a également trouvé une nouvelle voie en tant que membre de l'équipe de diffusion en espagnol de l'UFC. Cependant, il ne ressent pas encore le besoin de se retirer complètement de la compétition. "J'aime aussi cette partie de ma carrière, mais ce que j'aime le plus, c'est être dans la cage," dit-il. "Je pense que je saurai quand il sera temps d'arrêter, mais pour l'instant, je me sens bien."

Ce week-end à Denver, Ponzinibbio espère montrer une version améliorée de lui-même, qu'il appelle "The Dagger 2.0". Après avoir apporté plusieurs ajustements à son entraînement et à sa préparation, il se sent prêt à offrir une performance impressionnante. "Je pense que les gens vont voir un Santiago Ponzinibbio différent cette fois-ci," assure-t-il. "J'ai corrigé beaucoup de problèmes et je suis prêt à montrer ce dont je suis capable."

Le combat contre Salikhov est une opportunité pour Ponzinibbio de confirmer qu'il a encore beaucoup à offrir dans l'Octogone. Pour ce vétéran déterminé, chaque combat est une nouvelle chance de prouver sa valeur et de continuer à se battre avec passion et détermination.


Source : UFC


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Fiche combat et prono

Santiago Ponzinibbio vs. Muslim Salikhov

UFC ON ESPN 59 - Santiago Ponzinibbio vs Muslim Salikhov