Michael Chandler : Le combat contre Conor McGregor va inévitablement arriver

Publié : Jeudi 5 octobre 2023 12:50:52 509

Michael Chandler : Le combat contre Conor McGregor va inévitablement arriver

Le combattant de l'UFC, Michael Chandler, a une confiance absolue que son combat contre Conor McGregor aura bien lieu, et peut-être même pour l’UFC 300 en avril.

Plus tôt cette année, l'UFC a annoncé que Michael Chandler et Conor McGregor seraient les entraîneurs opposés dans The Ultimate Fighter 31. Ensuite, selon la tradition de l'émission, ils s'affronteront lors du premier combat de McGregor depuis qu'il s'est brisé la jambe contre Dustin Poirier à l'UFC 264.

Bien que les deux aient rempli leur rôle dans TUF, et qu'ils aient même préparé leur affrontement imminent avec une altercation largement médiatisée, le combat n'a toujours pas été officialisé, ce qui a conduit certains à se demander s'il aura jamais lieu. Cependant, Chandler conserve sa foi.

"Le statut est, incontestablement, le combat aura lieu", a déclaré Chandler mercredi sur The MMA Hour. "Le combat n'est pas réservé à une date, le combat n'est pas réservé à un lieu, mais le combat est réservé entre Chandler et Conor. Il est impensable que Conor revienne et ne me combatte pas. Si Conor ne me combat pas, il ne reviendra probablement tout simplement pas, et cela ne dépend pas de moi. Il revient, il me combattra.”

À ce stade, par déduction, par élimination, il y a un combat principal en décembre, il y a un combat principal en novembre, nous ne serons pas écartés, donc cela repousse ça à 2024.

"Je suis prêt à combattre en janvier, février, mars, avril, mai, peu importe. Nous verrons. Évidemment, il est fort probable qu'il y ait une carte très historique à venir avec l'UFC. On ne m'a pas dit que c'était à ce moment-là que ça allait se passer, mais je ne serais pas surpris si c'était le cas. Et si c'est le cas, j'ai de plus en plus de temps pour me préparer. Je n'ai jamais eu autant de temps pour me préparer contre un adversaire spécifique. Moi et mon équipe, nous allons élaborer un plan de match et mettre KO ce gars au premier ou au deuxième round."

Chandler a ensuite ajouté qu'il n'était pas dérangé par le retard dans l'annonce du combat en raison de sa grande activité depuis son arrivée à l'UFC en 2020. Ayant combattu pour la dernière fois à l'UFC 281 en novembre, c'est déjà la plus longue période qu'il a passée sans combattre au cours de sa carrière professionnelle. Il pourrait bien avoir plus de temps devant lui, car McGregor n'a toujours pas réintégré le processus de tests de l'USADA, ce qui signifie que "Notorious" ne pourra pas combattre avant mars au plus tôt, à moins d'une exemption spéciale de l'UFC.

Chandler a déclaré qu'il n'a pas d'informations internes sur ce qui retarde McGregor, mais il ne semble pas trop contrarié par cela, affirmant qu'il est prêt à attendre encore plusieurs mois avant de considérer d'autres options.

"Il y a évidemment eu beaucoup de spéculations", a déclaré Chandler. "Le gars revient d'une blessure grave, n'est-il pas prêt à combattre encore ? Je comprends également parfaitement si Conor ne se presse pas de revenir. Il a plus d'argent qu'il ne peut probablement en dépenser, donc cette urgence de combattre peut ne pas être présente, nécessairement, alors ça doit être bien. Il doit se sentir à 100 % bien... Il s'entraîne, il semble s'entraîner, il semble faire ce que tout le monde l'accuse de faire - faire trop la fête - mais il s'entraîne aussi. Tout cela ne serait que spéculation à ce stade, mais le gars revient d'une blessure horrible. Ce n'est pas une blessure facile, et honte à quiconque dit qu'il aurait dû revenir à ce stade. Le gars s'est cassé la jambe en deux. Nous verrons. J'attends avec impatience ce combat. Je crois que le combat aura lieu. Je pourrais être absolument dévasté si ce n'était pas le cas, mais je n'ai aucune indication que j'attends en vain.”

"J'ai beaucoup réfléchi à cela, et les gens m'ont posé cette question", a continué Chandler, parlant de quand il renoncerait à affronter McGregor. "Évidemment, avec le délai de six mois de l'USADA, vous commencez à regarder différentes dates, à examiner différents événements. Vous pouvez faire les calculs pour déterminer à quel moment il devrait entrer dans le processus de tests de l'USADA... Au mieux, UFC 300 pourrait bien être ce que tout le monde attend. Donc, le délai de six mois à partir de là aurait beaucoup de sens, mais je n'ai pas fixé de date. Je suis juste un simple soldat prêt à répondre à cet appel téléphonique, et quand cet appel arrivera, je me mettrai au travail."

Alors que Chandler semble prêt à attendre, une grande partie du monde des arts martiaux mixtes commence à s'impatienter. D'autres prétendants poids légers ont ridiculisé l'ancien champion léger du Bellator pour attendre le combat et McGregor pour son attitude désinvolte à l'égard de son retour. Mais Chandler n'y voit aucun inconvénient, en grande partie à cause de ce qui l'attend potentiellement au bout du chemin.

"Quand il s'agit de ce genre de choses, le gars a gagné sa place", a-t-il déclaré. "Vous êtes un haineux et un oiseau de mauvais augure si vous ne le croyez pas. Lui et moi avons une histoire. Il m'a mis la main dessus. Lui et moi avons beaucoup de respect l'un pour l'autre, même après ça. Beaucoup de respect l'un pour l'autre. C'est pourquoi vous n'avez pas vu beaucoup de ces choses aller et venir dans The Ultimate Fighter. J'ai beaucoup de respect pour ce qu'il a construit, et lui et moi sommes impatients de compétitionner l'un contre l'autre. Je suis le prochain combat. Il l'a dit. Je l'ai dit. L'UFC l'a dit...

"C'est le combat qui va avoir lieu, et j'en suis très excité. C'est le plus gros combat de ma vie multiplié par cinq, le plus gros combat de quiconque veut en parler, comme [Renato Moicano], c'est le plus gros combat multiplié par un million qu'il aura jamais. Nous allons continuer à nous concentrer sur la tâche à accomplir et nous allons le mettre KO au premier round."

Et ainsi, malgré de nombreuses preuves contraires, Chandler croit qu'en 2024, lui et McGregor régleront enfin leurs comptes sur la plus grande scène de toutes : l'UFC 300 au printemps prochain.

"Mon cœur de cœur dit que le plus gros combat que nous ayons vu depuis très longtemps doit avoir lieu lors de la plus grande carte que l'UFC va organiser depuis l'UFC 200, depuis l'UFC 100", a déclaré Chandler. "Mon cœur de cœur, mon instinct dit que nous pourrions attendre jusqu'à l'UFC 300. Heureusement, j'ai beaucoup de choses pour m'occuper, et j'ai l'occasion de m'entraîner pour Conor pendant très longtemps."

Bien que non encore officiel, l'UFC 300 devrait avoir lieu en avril prochain, probablement à Las Vegas.


Source : MMA Fighting