Curtis Blaydes : le combat contre Tom Aspinall à l'UFC 304 et pour la vrai ceinture

Publié : Samedi 18 mai 2024 13:47:26 660

Curtis Blaydes : le combat contre Tom Aspinall à l'UFC 304 et pour la vrai ceinture

Curtis Blaydes ne compte pas sur Jon Jones pour unifier le titre des poids lourds avec le vainqueur de son combat en co-main event de l’UFC 304 contre Tom Aspinall.

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Alors que Jon Jones (27-1 MMA, 21-1 UFC) se remet d'une blessure et attend une défense de titre contre Stipe Miocic (20-4 MMA, 14-4 UFC) le 9 novembre au Madison Square Garden de New York, l'UFC a programmé un combat revanche contre le champion intérimaire Tom Aspinall (14-3 MMA, 7-1 UFC) contre Curtis Blaydes (18-4 MMA, 13-4 UFC) le 27 juillet au Co-op Live Arena de Manchester, en Angleterre.

Dans des circonstances normales, le vainqueur de Jones contre Miocic affronterait le vainqueur de Aspinall contre Blaydes. Reste à savoir ce que ferait Miocic en cas de victoire surprise, mais la plupart des gens s'attendent à ce que Jones gagne et prenne éventuellement sa retraite. 

Aspinall a clairement indiqué qu'il pense que Jones ne l'affrontera pas, et Blaydes est sur la même longueur d'onde.

"Si je gagne ou si Aspinall gagne, je ne pense pas que Jon va combattre quelqu'un d'autre que Stipe", a déclaré Blaydes. "Après Stipe, il part à la retraite. Je pense qu'il aime lancer différents scénarios comme : 'Et si je combattais Alex Pereira ? Et si je combattais Aspinall ? Et si je combattais Blaydes ?' Il veut que les gens parlent de lui, ce que je comprends. Plus on parle de vous, plus votre public grandit et ça aide pour les sponsors. Je comprends. Il est doué pour ça. Il est sur internet depuis que j'ai Facebook et Instagram, il a toujours été présent. Il sait ce qu'il fait. Mais est-ce que je crois honnêtement qu'il risquerait son héritage contre un gars comme moi ? Non. Parce que s'il me bat, qu'est-ce que ça fait pour son héritage ?

"Est-ce que vous allez dire : 'Oh, c'est le combat qui a finalement fait de Jon le GOAT (meilleur combattant de tous les temps)' ? Soit vous pensez déjà qu'il est le GOAT, soit vous ne le pensez pas. C'est comme Michael Jordan contre LeBron James. Si vous ne croyez déjà pas que LeBron est le GOAT, il ne peut rien faire pour changer votre avis, et vice versa. Si vous croyez déjà qu'il l'est... Peu importe comment vous voyez Jon Jones à ce moment-là ou après son combat contre Stipe, ce sera l'image durable. Et je ne pense pas qu'il va faire quoi que ce soit pour mettre ça en danger."

Blaydes, 33 ans, a déclaré qu'il n'allait pas "retenir son souffle" pour qu'un affrontement avec Jones se matérialise, donc dans son esprit, cela augmente les enjeux de l'UFC 304 . Si Jones prend effectivement sa retraite après Miocic, cela élèverait le vainqueur de Aspinall contre Blaydes de champion intérimaire à champion incontesté. Dans l'esprit de Blaydes, c'est essentiellement pour cela qu'il est déjà en compétition.

"C'est comme ça que je le vois (comme un combat pour le titre incontesté)", a déclaré Blaydes. "C'est ainsi que je l'aborde. Quand j'ai dit à ma famille, mes frères, mon père, ma sœur, 'Je me bats pour une ceinture'. Je n'ai pas dit une ceinture intérimaire. J'ai dit une ceinture. Honnêtement, la majorité des fans occasionnels ne font pas la différence. Je suis sûr que beaucoup d'entre eux sont probablement perplexes en se demandant : 'Comment Aspinall peut-il avoir une ceinture et Jon une autre ?' Ils ne comprennent probablement pas le concept d'intérimaire contre incontesté, et ils s'en moquent. Tout ce qu'ils voient, c'est une ceinture brillante et vous la tenant dans un octogone de l'UFC. C'est tout ce dont ils ont besoin. Donc pour moi, c'est la vraie ceinture."

En prévoyant l'avenir avec une victoire pour le titre intérimaire, Blaydes pense que ce ne sera pas facile d'obtenir son statut de champion incontesté. Ses nombreuses années d'observation de Jones et de son comportement le font penser que la division des poids lourds va connaître une nouvelle période compliquée, mais il pense finalement que Jones se verra retirer la ceinture ou qu'il l'abandonnera.

"Ce ne sera pas une transition de pouvoir en douceur", a déclaré Blaydes. "Il ne va pas simplement... Je sais que j'ai dit qu'il allait partir à la retraite, mais je voulais dire qu'il va 'prendre sa retraite' de manière non officielle, sans pour autant officialiser sa retraite. On ne sait pas pour combien de temps, ça pourrait être un an, un an et demi. Tant que l'UFC l'autorisera à jouer la montre, il le fera."


Source : MMA Junkie