Alexandre Pantoja : Steve Erceg est chanceux d'obtenir un combat pour le titre | UFC 301

Publié : Mardi 19 mars 2024 15:13:54 578

Alexandre Pantoja : Steve Erceg est chanceux d'obtenir un combat pour le titre | UFC 301

Alexandre Pantoja, champion poids mouche de l'UFC, pense que le combat pour le titre de Steve Erceg est une question de timing.

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Pour beaucoup, il a été surprenant de voir Erceg obtenir sa chance contre Pantoja après seulement sa troisième victoire à l'octogone avec un KO contre Matt Schnell à l'UFC on ESPN+ 96 [UFC Vegas 87 ou UFC Fight Night 238]. Il défie Pantoja pour le titre poids mouche dans le main event de l'UFC 301 le 4 mai à Rio.

Bien que Alexandre Pantoja (27-5 MMA, 11-3 UFC) n'ait pas non plus envisagé Steve Erceg (12-1 MMA, 3-0 UFC) comme son prochain adversaire, il soutient que tout le monde est talentueux dans le top 15.

"Je ne m'attendais pas à ce que ce soit Steve Erceg, mais c'est un bon nom aussi", a déclaré Pantoja. "C'est drôle parce que si vous regardez mes interviews, tout le temps où je parlais de la division des poids mouches, je disais qu'on pouvait prendre n'importe qui du top 10 pour affronter le champion ou le prétendant numéro 1, et ce serait un bon combat. Dans cette catégorie, tous les gars sont tellement forts."

Pantoja n'avait pas non plus beaucoup de nouvelles confrontations comme options. Erceg a lancé son nom dans le chapeau lors d'une interview, et Muhammad Mokaev et Brandon Royval ont également fait campagne.

"J'ai combattu avec toute la division", a déclaré Pantoja. "J'ai combattu avec le No. 1 (Royval) deux fois, le No. 2 (Moreno) trois fois, le No. 3 en ce moment est Amir Albazi, qui a une blessure. J'ai combattu Kai Kara-France avant, Manel Kape, Alex Perez, Matt Schnell, j'ai combattu tout le monde. Je pense que ce gars est tellement chanceux parce que toutes ces choses se sont produites."

Pantoja est motivé par le fait qu'Erceg n'ait pas dû passer par les tranchées pour arriver jusqu'à lui.

"Il arrive frais pour ce combat parce qu'il n'a pas affronté le numéro 8, le numéro 6 ou le numéro 4 comme moi", a déclaré Pantoja. "J'ai dû me battre contre tous ces gars, et j'ai eu beaucoup de guerres avec Manel Kape, Brandon Moreno, Brandon Royval, ça me donne beaucoup d'expérience et d'envie."

"J'ai perdu quelques années de ma vie dans ces combats, et ce gars Steve vient si frais. Il n'a pas combattu les gars au sommet de la division. Tous les combattants dans la division des poids mouches sont très bons. Il a une bonne boxe, un bon jiu-jitsu, ça va être très intéressant pour moi."

Quant à l'invaincu Muhammad Mokaev, qui a remporté une victoire contre l'ancien challenger au titre Alex Perez à l'UFC on ESPN+ 96 [UFC Vegas 87 ou UFC Fight Night 238], Pantoja s'attend à le voir très bientôt.

"Je pensais vraiment à ce moment-là que je combattrais avec Mokaev, mais je ne sais pas quels plans l'UFC a préparés pour moi", a admis Pantoja. "Peut-être qu'ils veulent que Mokaev combatte d'abord avec Royval. Ce sera un très bon matchup.

"Aussi, Mokaev est tellement jeune. Il a une chance de prouver qu'il mérite de combattre pour le titre. Je sais à 100 pour cent que si je défends ma ceinture au Brésil, je verrai Mokaev ensuite."


Source : MMA Junkie


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Fiche combat et prono

Alexandre Pantoja vs. Steve Erceg

UFC 301 - Alexandre Pantoja vs Steve Erceg