Tracy Cortez veut relancer l'enthousiasme pour le MMA féminin | UFC on ESPN 59

Publié : Mercredi 10 juillet 2024 10:18:38 210

Tracy Cortez veut relancer l'enthousiasme pour le MMA féminin | UFC on ESPN 59

Tracy Cortez réagit à la récente vague de critiques envers le MMA féminin. La combattante UFC espère que son combat face à Rose Namajunas relancera l'intérêt du public et vise même à surpasser l'héritage de Ronda Rousey.

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Depuis que Ronda Rousey a fait irruption sur la scène du MMA et a contribué à l'intégration des combats féminins à l'UFC, les moments marquants n'ont pas manqué pour les femmes dans l'octogone. Cependant, récemment, une vague de négativité semble entourer les divisions féminines de l'UFC. Une partie de cette atmosphère pourrait provenir de l'inactivité, avec le titre des poids mouches resté inactif pendant la majeure partie de l'année écoulée et le titre des poids coq apparemment en attente d'action jusqu'aux derniers mois de 2024.

La division des poids pailles demeure une exception, avec Zhang Weili régnant toujours d'une main de fer. Toutefois, même son combat de cinq rounds contre Yan Xiaonan lors de la carte historique de l'UFC 300 a été largement éclipsé par la victoire spectaculaire de Max Holloway sur Justin Gaethje, qui a offert l'une des meilleures conclusions de l'histoire de l'UFC.

Le même discours entourant le MMA féminin a refait surface lorsque le combat principal de l'UFC on ESPN 59 [UFC Denver] a été initialement annoncé comme un affrontement entre Rose Namajunas et Maycee Barber. Mais l'ambiance a changé lorsque Barber s'est retirée et a été remplacée par Tracy Cortez, qui arrive dans ce combat avec une série de 11 victoires consécutives et une invincibilité à l’UFC.

« Je pense que c'est l'un de ces cas où tout le monde attend la prochaine Ronda Rousey, la prochaine Joanna Jedrzejczyk, quelqu'un d'incroyable comme Weili Zhang pour rester au sommet et prouver sa valeur », a déclaré Cortez lundi sur The MMA Hour. « Quelqu'un comme Rose pour suivre la même voie que Ronda, ou même moi maintenant que je suis ici. Mais j'ai effectivement remarqué ce changement [vers la négativité] et je ne sais pas pourquoi. Je ne sais pas pourquoi le MMA féminin est critiqué récemment de cette manière, mais j'espère que le 13 juillet nous offrirons un grand spectacle, un spectacle excitant, et que nous donnerons au public ce qu'il veut. Leur redonner de l'enthousiasme pour le MMA féminin. »

Pour Cortez, une partie de l'attrait qu'elle suscite chez les fans tient à son attitude et à la manière dont elle se comporte à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la cage. Cette authenticité semble toucher les gens, ce qui a peut-être conduit à l'engouement dont elle a bénéficié après avoir obtenu la place de combat principal contre Namajunas samedi.

« Je pense que les fans me ressentent, du moins moi personnellement en tant que combattante, en tant que personne. Le message que j'essaie de faire passer sur mes réseaux sociaux est qu'il y a une raison derrière ce que je fais », a déclaré Cortez. « Je ne me bats pas juste pour me battre. Il y a une raison. Il y a une signification. Je suis très, très intentionnelle avec la manière dont je vis ma vie. Je ne sais pas. Je pense que c'est l'une de ces choses, parce que cela m'a même pris par surprise. »

Quant à devenir la prochaine Rousey, qui à son apogée était au même niveau que Conor McGregor en tant que l'une des plus grandes stars du sport, Cortez n'a eu que des éloges pour l'ancienne championne des poids coq de l'UFC. Depuis qu'elle a quitté l'UFC, Rousey a admis entretenir une relation d'amour-haine avec le MMA. Elle est même allée jusqu'à dire qu'elle n'a assisté à aucun événement car elle sait qu'elle se serait faite huée par les fans.

Ne vous attendez pas à ce que Cortez se joigne à ce concert de huées. Elle tient Rousey en très haute estime, même si elle espère un jour surpasser certains des records établis par Rousey à l'UFC.

« Je suis très reconnaissante de la manière dont Ronda a ouvert la voie pour le MMA féminin », a déclaré Cortez. « Personne ne l'a fait comme elle. Mais je dis cela humblement, j'espère surpasser cela. Elle a fixé un objectif et je pense que nous, en tant que compétiteurs, voulons continuer à dépasser ces objectifs et à surpasser ce que nos héros précédents ont fait. J'ai vu comment elle bougeait, et je suis en train de peaufiner et d'ajuster et de faire en sorte que ce soit à moi, en espérant surpasser ce qu'elle a fait. »

Tracy Cortez sait que ces ambitions sont élevées, mais tout comme accepter de combattre en tant que tête d'affiche samedi à la dernière minute, la flyweight de 30 ans accueille ce défi avec enthousiasme.

« Je prospère sous la pression », a déclaré Cortez. « J'ai toujours été jugée et sous-estimée et je suis juste un joli visage. Je suis ici maintenant. Mon palmarès parle de lui-même. Je prospère sous cette pression. J'adore ça. J'aime vraiment cette pression. Je sens que je performe, je l'embrasse pleinement. »

En attendant ce combat, le monde du MMA est en haleine pour voir si Tracy Cortez parviendra à raviver l'excitation pour le MMA féminin et à se hisser au rang des grandes figures du sport. Le 13 juillet, la cage sera le théâtre d'un moment crucial pour elle et pour la perception du MMA féminin.


Source : MMA Fighting


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Fiche combat et prono

Rose Namajunas vs. Tracy Cortez

UFC ON ESPN 59 - Rose Namajunas vs Tracy Cortez