Robert Whittaker a son chemin vers le titre tout tracé

Publié : Vendredi 1 mars 2024 11:25:13 651

Robert Whittaker a son chemin vers le titre tout tracé

L’ancien champion des poids moyens, Robert Whittaker, veut affronter Sean Strickland à Perth cet été : “Ce serait le top du top”.

Fiche combattant -> Robert Whittaker


À l'UFC 298 , Whittaker est revenu à la victoire avec une décision unanime bien méritée contre Paulo Costa. C'est la première victoire de Whittaker depuis sa défaite face à Dricus du Plessis à l'UFC 290 , et l'homme affectueusement surnommé "Bobby Knuckles" par les fans était satisfait de sa capacité à rebondir après l'une des performances les plus décevantes de sa carrière.

"Je suis très content évidemment d'avoir obtenu la victoire, d'avoir obtenu le résultat vers lequel vous avez travaillé", a déclaré Whittaker à Submission Radio. "Cela valide tous les changements et tout le travail que vous avez accompli. Je pense que je peux combattre mieux que ça. Je pense que techniquement je peux combattre beaucoup mieux que ça. Mais je pense que c'est aussi bien que je puisse me battre avec les circonstances ce jour-là, n’est-ce pas ? Donc, l'une de mes plus grandes priorités en allant dans ce combat était juste de m'assurer de ne pas me sentir comme je l'ai fait pour le combat contre Costa. Et c'était changer et redoubler d'intensité et de concentration et de détermination à chaque séance, à chaque minute d'une séance, chaque semaine d'entraînement pendant des mois avant ce combat. Et je suis très content de ce résultat.”

"Je suis ravi de la manière dont ça s'est passé, car mon état d'esprit, ma concentration et ma détermination étaient inébranlables. Et c'était bien. Je suis content d'avoir repris le dessus. C'était reprendre le contrôle de quelque chose de si capricieux que je pense que beaucoup de gens oublient que c'est quelque chose qui peut être contrôlé. Donc, c'était énorme, et je considère ça comme une énorme victoire. Ce n'est pas vraiment à propos du combat. C'est à propos de moi en tant que combattant et de ma mentalité pour l'avenir. Mais je pense que techniquement je pourrais mieux combattre, mais c'était le mieux que j'aurais pu combattre à ce moment-là, peut-être."

Ancien champion poids moyen de l'UFC, Robert Whittaker a perdu le titre face à Israel Adesanya en 2019 puis a échoué dans leur revanche en 2022. La défaite contre du Plessis a sérieusement mis en péril les chances de Whittaker de récupérer le titre, cependant, la victoire contre Costa l'a remis directement dans la course et il croit qu'une victoire contre l'ancien champion Sean Strickland pourrait le propulser vers une nouvelle chance de décrocher la ceinture.

"Sean est également là-haut", a déclaré Whittaker. "Je pense que c'est une bonne direction. Cela me rapproche de l'objectif que je recherche. Cela me rapproche de la bonne direction. Donc, je pense que ce sont les choix les plus logiques pour avancer. La seule chose que je peux un peu planifier est la date que je vise. Donc, j'entends dans les couloirs qu'il y a une carte à Perth en août, peut-être. J'adorerais y être."

Avec le nouveau champion du Plessis apparemment prêt à affronter Adesanya plus tard cette année, un affrontement entre Strickland et Whittaker aurait beaucoup de sens. Et même si Whittaker ne vise pas spécifiquement Strickland, il ne le rejette pas non plus.

"Ne me citez pas en disant 'Rob veut affronter Sean Strickland en août'", a déclaré Whittaker. "C'est la décision logique à prendre. Je veux combattre pour le titre, n'est-ce pas ? Je comprends que c'est un peu long à ce stade. Et Sean n'a pas l'air d'être occupé. Donc, c'est l'étape logique. Bien sûr. Ouais. Ah, vous pouvez me citer comme vous voulez [rires]."

Bien que la carte de Perth ne soit pour l'instant qu'une rumeur, l'UFC est allée en Australie deux fois en 2023, pour des événements payants. Bien sûr, ces événements étaient tête d'affiche par les champions de la région, mais avec Adesanya et Alexander Volkanovski ayant tous deux perdu leurs titres, le retour de l'UFC en "Oz" pourrait cette fois être une carte Fight Night, ce qui serait la première fois depuis 2018. Et si c'est le cas, Whittaker serait plus qu'heureux de figurer en tête d'affiche contre Strickland.

"Les cinq rounds impliquent beaucoup plus de travail", a déclaré Whittaker. "Ce n'est pas que je ne veuille pas le faire, c'est juste que c'est beaucoup plus de travail. Mais en disant cela, cinq rounds signifient aussi que je suis probablement en tête d'affiche, et j'adorerais ça. Parce que je pense que je dois un combat à Perth. Je dois un combat à l'Australie. Donc, pouvoir le faire serait le top du top."


Source : MMA Fighting