Pourquoi Anthony Smith a-t-il accepté un combat en short notice contre Khalil Rountree ? | UFC on ESPN+ 91

Publié : Jeudi 7 décembre 2023 09:42:33 210

Pourquoi Anthony Smith a-t-il accepté un combat en short notice contre Khalil Rountree ? | UFC on ESPN+ 91

Anthony Smith sait que cela semble fou pour certains, c'est précisément pourquoi il aime ça autant.

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Il y a deux semaines à peine, Anthony Smith (37-18 MMA, 12-8 UFC) n'avait même pas de combat prévu. Samedi, il affronte Khalil Rountree (12-5 MMA, 8-5 UFC) lors du co-main event de l'UFC on ESPN+ 91 [UFC Vegas 83 ou UFC Fight Night 233]. L'événement se déroule à l'UFC Apex.

"Ils voulaient que je combatte à Austin, mais il restait environ six jours ou quelque chose comme ça", a déclaré Smith lors d'une conférence de presse pré-combat mercredi. "C'était vraiment à court terme. J'ai dit que j'accepterais le combat, mais je ne pouvais pas faire le poids à 205 livres aussi rapidement. Donc j'ai demandé un poids intermédiaire."

"Tout le monde était d'accord pour le poids intermédiaire, mais Dana (White) n'est pas un grand fan des poids variables. Alors il a demandé si je pouvais atteindre 205 livres ce week-end, donc il m'a donné un week-end supplémentaire pour atteindre la catégorie de poids. J'ai dit oui."

Pour Smith, ancien challenger au titre de l'UFC, le risque ne l'emporte pas nécessairement sur la récompense. Alors que certains critiques pourraient remettre en question sa décision de combattre en urgence contre un redoutable artiste du KO, Smith a écarté l'importance des classements dans la détermination de son avenir.

"Les classements sont pour les gens sur Twitter et pour vous autres", a déclaré Smith. "Nous n'y prêtons pas vraiment attention. Pour être honnête, l'UFC n'y prête pas tellement attention non plus. Les classements sont comme une machine marketing. Il est très facile de susciter plus d'intérêt pour quelque chose lorsqu'il y a des chiffres à côté de leurs noms."

"L'UFC comprend à quel point je me mets dans une situation difficile et à quel point il est difficile de venir à court préavis et de battre un gars comme Khalil. Et c'est encore plus difficile de bien le faire. Donc si vous vous mettez dans ces situations délicates et que vous faites des choses difficiles, je pense que vous êtes récompensé pour ça."

Alors, au fond de lui-même, qu'est-ce qui pousse Smith à accepter un combat que d'autres pourraient potentiellement refuser ?

"J'aime faire des trucs fous", a déclaré Smith. "Accepter un combat contre Khalil Rountree avec seulement 10 jours de préavis, c'est assez fou."


Source : MMA Junkie


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Fiche combat et prono

Anthony Smith vs. Khalil Rountree

UFC ON ESPN+ 91 - Anthony Smith vs Khalil Rountree