Paulo Costa souhaite un “combat de rêve” contre Khamzat Chimaev pour le titre poids moyen de l'UFC

Publié : Jeudi 11 janvier 2024 11:50:26 418

Paulo Costa souhaite un “combat de rêve” contre Khamzat Chimaev pour le titre poids moyen de l'UFC

Bien qu'il soit actuellement programmé pour affronter Robert Whittaker, Paulo Costa a toujours en ligne de mire Khamzat Chimaev.

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Costa et Chimaev entretiennent une querelle de longue date qui devait être réglée à l'UFC 294 . Cependant, Costa a été contraint de se retirer de cette carte en raison d'une blessure, et à la place, Chimaev a affronté l'ancien champion des poids mi-moyens de l'UFC, Kamaru Usman, remportant la victoire par décision.

Costa devrait maintenant affronter Whittaker à l'UFC 298 , et lors d'une interview avec The MMA Hour, "Borrachinha" a expliqué pourquoi il affronte l'ancien champion plutôt que Chimaev.

"J'essayais de combattre Gourmet Chen Chen - Chimaev", a déclaré Costa. "J'ai essayé. Comme je ne pouvais pas combattre, il a combattu Kamaru - il a gagné, mais il n'a convaincu personne, je pense, moi et les gens avec qui je parle, au moins, et la plupart des fans, je pense. Je n'étais pas convaincu que c'était lui, l'aspirant numéro 1. C'est pourquoi j'ai continué à essayer ce combat, à pousser pour ce combat. Et Hunter et les gars de l'UFC m'ont dit qu'il ne combattrait pas avant juin ou juillet, ou quelque chose comme ça.

"Il fallait donc que je bouge. Ils m'ont dit : 'Nous avons Whittaker'. J'ai dit OK, allons-y."

Costa et Chimaev se disputent publiquement depuis plus d'un an, ce qui remonte à une altercation entre les deux avant l'UFC 279 . Costa et Whittaker ont également été associés en tant qu'adversaires potentiels pendant plusieurs années, et les deux hommes ont été programmés à deux reprises. Aujourd'hui, les deux hommes vont enfin s'affronter et Costa pense qu'en cas de victoire, il pourrait décrocher un titre.

"On ne sait jamais, mais je suis censé être le prétendant n°1", a déclaré Costa en parlant des enjeux de ce combat. "Moi ou Whittaker, celui qui gagne, je pense. Whittaker revient d'une défaite, mais je pense que c'est un combat intéressant, et la situation chez les poids moyens en ce moment est de décider qui va être le prochain en liste."

En 2020, Costa a combattu pour le titre des poids moyens, échouant contre Israel Adesanya à l'UFC 253 . S'il a raison cette fois-ci, il affrontera le vainqueur du combat entre Sean Strickland et Dricus Du Plessis, prévu le 20 janvier à l'UFC 297 . Et s'il remporte le titre, il n'y a qu'un combat qu'il souhaite pour sa première défense de titre : Chimaev.

"Mon combat de rêve est pour la ceinture contre Chen Chen", a déclaré Costa. "Je n'ai aucune question sur un combat, une confrontation contre Chimaev. Je peux tout parier sur moi. J'ai une telle confiance en ce combat.

"Cela devrait arriver, cela doit arriver. Mais ils ne peuvent pas le forcer. Vous ne savez pas combien tout le monde de l'UFC a forcé, ils ont réellement forcé Khamzat à me combattre à Abu Dhabi. Il a refusé trois fois l'année dernière. Ils l'ont mis au pied du mur et ont dit, 'D'accord, tu ne vas combattre personne si tu ne combats pas Paulo.' Ils lui ont fait un très bon contrat, comme 2 millions de dollars, pour signer cet accord. Mais Allah l'a sauvé. Dieu l'a sauvé, juste pour le moment."

Mais d'abord, Costa doit en découdre avec Robert Whittaker à l'UFC 298 . Tout comme avec Chimaev, "Borrachinha" est extrêmement confiant que l'ancien champion des poids moyens n'est qu'une marche vers ses rêves.

"Je pense que je vais le toucher, que ce soit avec des coups de poing ou des coups de pieds, je ne sais pas", a déclaré Costa. "Mais j'ai le sentiment que je vais le prendre sur un mouvement qu'il ne pourra pas voir, et il va s'endormir."

L'UFC 298 aura lieu le 17 février au Honda Center d'Anaheim, en Californie. Il sera en tête d'affiche d'un combat pour le titre des poids plumes entre Alexander Volkanovski et Ilia Topuria.


Source : MMA Fighting


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Fiche combat et prono

Robert Whittaker vs. Paulo Costa

UFC 298 - Robert Whittaker vs Paulo Costa