La vie d'Igor Severino n'est plus la même qu'il y a une semaine

Publié : Vendredi 29 mars 2024 12:05:52 427

La vie d'Igor Severino n'est plus la même qu'il y a une semaine

L'histoire d'une morsure : “Igor Severino présente ses excuses pour la morsure et espère qu'une erreur ne définira pas sa carrière.”

À l'heure actuelle, l'ancien combattant de l'UFC, âgé de 20 ans, ne sait pas si sa carrière pourra encore ressembler à quelque chose après avoir mordu son adversaire Andre Lima lors de leur combat du 23 mars à l'UFC on ESPN 53 [UFC Vegas 89] à Las Vegas.

Cette faute grossière et inhabituelle l'a disqualifié du combat, lui a coûté sa place sur la liste de l'UFC et a fait la une des journaux internationaux bien au-delà du monde des sports de combat.

"Ça a été des jours de folie," a déclaré Severino à MMA Junkie, alors qu'il s'exprimait publiquement pour la première fois depuis l'incident. "Un jour, je me battais dans la meilleure organisation du monde. Je réalisais mon rêve. L'instant d'après, je suis exclu de l'organisation."

Le visage de Severino est apparu partout sur les réseaux sociaux, la vidéo étant devenue virale. Ses comptes ont été inondés de commentaires et de messages, dont beaucoup étaient désagréables.

Igor Severino est resté discret pendant les six derniers jours jusqu'à présent, essayant de comprendre pourquoi et comment il a fait ce qu'il a fait. Il a déclaré qu'il n'avait toujours pas tout compris et qu'il n'était pas sûr d'y arriver un jour.

"Je viens d'un milieu modeste," a déclaré Severino. "Je travaille depuis mon plus jeune âge. J'ai quitté ma maison à l'adolescence pour venir m'entraîner et arriver ici. Puis, voir tout cela disparaître et de la façon dont ça s'est passé, ce n'est pas quelque chose qui fait partie de moi. Ce n'est pas qui je suis en tant que personne. Ce n'est pas qui je suis en tant que combattant. J'ai juste des regrets. Cela me rend très émotif et triste.

La vie d'Igor Severino n'est plus la même qu'il y a une semaine

"Mon rêve est devenu un cauchemar du jour au lendemain. J'ai beaucoup de regrets vis-à-vis de mon adversaire. Je m'excuse auprès de (Lima), de Dana (White), de la Commission athlétique du Nevada, de Sean Shelby, qui m'a parlé après le combat, de Mick (Maynard) - de tous les membres de l'organisation - et des fans. Désolé à tous ceux qui regardaient ça à la télévision. Ils ne méritaient pas de voir ça."

Severino a déclaré qu'il a puisé dans sa mémoire mais n'a rien trouvé pour expliquer pourquoi il a mordu le triceps gauche de son adversaire lors d'une tentative de takedown le long de la cage. Il a dit ne pas se souvenir de la séquence ou de son environnement et a été choqué en regardant la vidéo par la suite. Severino a indiqué qu'un coup porté plus tôt dans le combat pourrait avoir provoqué un comportement insensé.

"Je me souviens de tout ce qui se passait jusqu'à ce que je me fasse frapper par quelque chose de très fort", a déclaré Severino. "J'ai regardé la vidéo plus tard et j'ai pensé que c'était un coup de coude. À partir de là, j'étais en pilote automatique. Je ne me souviens de rien."

Pour Severino, ce geste ne reflète pas son caractère. Il a ajouté qu'il n'y avait pas eu de problèmes auparavant dans la façon dont il s'est comporté lors de ses précédents combats.

"Vous pouvez parler avec n'importe qui que nous avons combattu ou avec n'importe qui qui a organisé un de mes combats", a déclaré Severino. "J'ai toujours combattu avec respect et je me suis toujours comporté de manière appropriée dans l'octogone. Je n'ai jamais rien fait en dehors des règles du sport. Pour moi, je ne pouvais pas comprendre ce qui se passait."

La vie d'Igor Severino n'est plus la même qu'il y a une semaine

Cela faisait des années que Severino rêvait de combattre à l'UFC. Il a déclaré que le combat est sa façon de subvenir aux besoins de sa famille. Severino avait promis à son coach Joao Emilio, de Chute Boxe, un bonus de performance pour son anniversaire.

Alors pourquoi mordre un adversaire dans ces circonstances ? Comme beaucoup de spectateurs, Severino a du mal à comprendre son geste avec le recul.

"Si vous regardez le combat, beaucoup de gens sont venus me voir et m'ont dit : 'Hé, tu gagnais le round. Pourquoi as-tu fait ça ?' J'ai regardé la vidéo, et oui, je pense que c'était un round chacun, ou on pourrait dire que je gagnais", a déclaré Severino. "Rien ne pouvait justifier que je le morde."

La morsure a entraîné des sanctions de plusieurs sources. Severino a été disqualifié du combat par l'arbitre Chris Tognoni alors que Lima arborait une profonde marque de morsure (qu'il s'est lui-même tatouée quelques heures plus tard). Peu de temps après l'incident, le PDG de l'UFC, Dana White, a annoncé que Severino était licencié. Selon Severino, la Nevada Athletic Commission (NAC) a depuis retenu sa bourse.

Severino dit qu'il comprend et accepte que des sanctions soient prises à la suite de l'incident, mais il n'est pas d'accord non plus avec l'idée que sa carrière en MMA - ou ses chances d'un deuxième combat à l'UFC - soient ruinées. Il trouve également la retenue de sa bourse par la commission assez sévère, compte tenu de sa situation financière.

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"J'ai mal agi", a déclaré Severino. "C'est normal que je sois puni. J'ai été licencié. Je pense que c'est l'une des pires choses qui auraient pu arriver. La commission a retenu ma bourse, donc je ne suis même pas sûr d'être payé. Je ne sais même pas ce qu'ils vont décider parce que cet argent n'est même pas pour moi. C'est pour toute ma famille qui dépend de moi. Le combat est mon gagne-pain, c'est comment je paie mon loyer. C'est comment je peux payer les médicaments. C'est comment je peux m'occuper des membres de ma famille malades, comment je peux les aider à acheter de la nourriture aussi. C'est tout ce que je sais faire. C'est tout ce que j'ai pour vivre."

Au-delà des problèmes avec la commission et l'organisation, Severino a révélé une autre réaction qui l'a irrité plus que les autres - une réaction dont il lui était difficile de parler sans que l'émotion ne prenne le dessus.

Selon Severino, plusieurs membres de sa famille, dont sa mère, ont reçu des messages menaçants après l'incident. Severino a fondu en larmes en parlant de son incapacité à rassurer véritablement sa mère.

"Ils s'en sont pris à mes proches", a déclaré Severino en s'étouffant. "Ils leur manquent de respect. Il y a eu des menaces de mort. Ma mère n'y est pour rien. Ma famille n'y est pour rien. Les gens agissent comme si j'avais tué quelqu'un, comme si j'étais un criminel. Ce que j'ai fait était mal, mais c'était loin d'être un crime. Ils me traitent comme si j'étais la pire personne du monde."

"Ma mère m'a appelé nerveuse, en pleurant parce que des gens la menaçaient et lui disaient toutes sortes de choses. J'ai dû essayer de la calmer et lui dire que tout allait bien, mais comment tout pourrait-il aller bien ? Je ne sais pas si tout ira bien. Je ne sais même pas si j'ai encore une carrière après ça."

Alors que la majorité des messages et des commentaires étaient négatifs, divers combattants et coéquipiers ont défendu le caractère de Severino sur les réseaux sociaux. Un soutien, en particulier, a vraiment surpris Severino : son adversaire, Andre Lima.

Andre Lima a pris la parole en défense de Severino lors de plusieurs interviews après l'incident et a plaidé en faveur d'une seconde chance pour son adversaire disqualifié à l'UFC. Lima est même allé jusqu'à dire qu'il offrirait à Severino une revanche.

"Il avait tout à fait le droit de me condamner et de surfer sur la vague de ce moment, il me tend la main", a déclaré Severino. "Il dit qu'il ne veut pas que je sois renvoyé. Il dit qu'il m'offrirait même une revanche, et que les choses ne devraient pas se passer comme ça. Je ne peux pas exprimer à quel point j'ai gagné en admiration pour lui, à quel point j'ai gagné en respect pour lui. Quelqu'un d'aussi honorable et gracieux envers moi, je lui souhaite simplement les meilleures choses au monde. En fait, je ne veux pas le combattre à nouveau. S'il a besoin d'un partenaire d'entraînement pour l'un de ses combats, il peut m'appeler à tout moment et je serai disponible.

"Ce qu'il fait pour moi, même si cela ne change pas ma situation avec l'UFC et ce sport, cela signifie déjà plus que tout autre chose. Il aurait pu me piétiner et il fait le contraire. Les personnes qui devraient être avec moi essaient de me dénigrer. Ils se moquent de moi. Ils me ridiculisent. Cela montre la nature de la personne qu'il est. Je lui souhaite vraiment du succès à partir de maintenant. Je souhaite qu'il ait la meilleure chance dans sa vie parce qu'il semble être une personne formidable."

Bien que la perception publique puisse mettre du temps à se reconstruire, Severino espère que l'UFC et d'autres promotions ne le considéreront pas avec un esprit fermé à l'avenir. Severino ne veut pas qu'une erreur isolée soit toute son histoire et est déterminé à faire tout ce qu'il faut pour prouver qu'il mérite une voie de rédemption.

"L'UFC avait tout à fait le droit de me libérer, mais j'aurais souhaité avoir une chance de me racheter", a déclaré Severino. "Je ne veux pas être défini comme un gamin de 20 ans qui a mordu un gars dans la cage et qui a été banni du sport. Tout le monde qui me connaît sait que ce n'est pas le genre de personne que je suis. Ce n'est pas mon caractère. Ce n'est pas ainsi que cela aurait dû se passer. ... Je ne veux vraiment pas être défini comme le gamin qui a mordu son adversaire et lui a ruiné la vie.

"... Je sais que les choses semblent assez mal pour moi en ce moment, et je veux juste que les gens voient la personne que je suis, qu'ils voient que ce n'est pas qui je suis en tant que combattant ou en tant que personne. S'il vous plaît, laissez-moi avoir une carrière à nouveau. ... S'il vous plaît, donnez-moi une chance de revenir et de me racheter. S'il vous plaît, laissez-moi vous montrer qui je suis vraiment."

MMA Junkie a contacté la NAC pour commenter la retenue de la bourse, mais n'a pas encore reçu de réponse au moment de la publication. La NAC a temporairement retenu des bourses ou des parties de bourses dans le passé, notamment 2 millions de dollars de Khabib Nurmagomedov pour avoir sauté sur Conor McGregor en 2018. Nurmagomedov a finalement été remboursé 1,5 million de dollars de cette somme. On s'attend à ce qu'une amende potentielle et/ou une suspension pour Severino soient discutées lors d'une réunion de la NAC dans les mois à venir.

Pendant ce temps, Lima a reçu une prime de 50 000 dollars pour "la morsure de la nuit" de la part de White, en raison des circonstances inhabituelles et du tatouage qui a suivi.

La vie d'Igor Severino n'est plus la même qu'il y a une semaine


Source : MMA Junkie