À l'UFC 298, Henry Cejudo fait face à un moment décisif de sa carrière

Publié : Jeudi 15 février 2024 11:19:37 410

À l'UFC 298, Henry Cejudo fait face à un moment décisif de sa carrière

Henry Cejudo pourrait prendre sa retraite après l'UFC 298, ou son combat avec Merab Dvalishvili pourrait être le premier pas vers la conquête d'un troisième titre dans une nouvelle catégorie, celle des poids plumes.

Voir la carte de l'UFC 298 (Anaheim)


C'est la pression que l'ancien champion des poids mouches et des poids coqs de l'UFC se met. Du moins en apparence, Cejudo semble être dans un état d'esprit calme à l'approche du combat de samedi soir au Honda Center à Anaheim.

"Mon objectif, et vous allez probablement me critiquer pour ça : L'objectif est la ceinture des 145 livres", a déclaré Cejudo lors de la journée médiatique de l'UFC 298 de mercredi. "J'ai déjà défendu mon titre à 135 livres. Oui, j'ai perdu mon dernier combat par décision partagée, mais je ne dévie pas de l'objectif d'aller vers le haut. J’ai juste envie d’une victoire sur Merab... Je veux affronter celui qui détient la ceinture à 145 livres. Je pense l'avoir mérité.

"Et pour couronner le tout, c'est tout ou rien. J'ai dit à l'équipe : 'Soit c'est l'or, soit c'est la défaite.' Soit je gagne tout, soit je n'aurai rien, et je m'en vais. Je me mets ce défi, cette pression sur moi, parce que je prends ce sport au sérieux. J'ai tout fait ce qu'il y avait à faire. Qu'est-ce que je dois encore prouver ? Maintenant, c'est une motivation un peu plus alimentée par la colère. Je suis un peu énervé contre moi-même, mais je suis toujours motivé."

Henry Cejudo, 37 ans, a pris sa retraite pour la première fois en mai 2020 alors qu'il était double champion des divisions poids mouches et poids coqs. Après trois ans, il est revenu en mai dernier et a échoué dans sa tentative de récupérer le titre des 135 livres en perdant par décision partagée contre le champion de l'époque, Aljamain Sterling.

En supposant que sa parole sur une deuxième retraite en cas de défaite soit vraie, Cejudo (16-3 MMA, 10-3 UFC) est confronté à une tâche ardue pour poursuivre sa carrière alors que Merab Dvalishvili (16-4 MMA, 9-2 UFC) est sur une lancée avec une impressionnante série de neuf victoires consécutives remontant à 2018. Cela inclut une décision unanime sans appel contre l'ancien champion Petr Yan en mars 2023, le type de performance devenue synonyme de Dvalishvili, qui ne cesse de mettre la pression grâce à peut-être le meilleur cardio de l'UFC.

Étant donné son passé en tant que lutteur médaillé d'or olympique, vous pouvez être sûr que Cejudo accueille le défi à bras ouverts.

"La question est, pouvez-vous contrôler quelqu'un en position dominante ? C'est la clé", a déclaré Cejudo. "Le takedown signifie quelque chose, mais si vous ne pouvez pas faire mal à quelqu'un en position dominante - je veux dire, c'est là que Khabib a fait sa vie. C'est là que Islam, beaucoup de ces Dagestanis, gagnent leur vie, et ils le prennent aux Américains. Ils s'inspirent de la lutte folklorique - ligotage des jambes, contrôle par le haut, ce genre de choses. Bien sûr, je suppose que si vous voulez la jouer comme ça, nous pouvons la jouer comme ça. Oui, je le prends personnellement (rires)".

Pour Cejudo, ce combat entre les poids coqs classés n°2 et n°3 est le premier affrontement de premier plan de la division - et non pas le combat pour le titre du mois prochain à l'UFC 299 opposant le champion Sean O'Malley et Marlon Vera.

"Je pense même entre moi et Merab, c'est le meilleur combat. C'est le meilleur combat à 135 livres", a déclaré Cejudo. "C'est le véritable titre mondial. Sean va choisir un numéro 6, choisir un gars qui a perdu 50-45 contre Sandhagen ?


Source : MMA Junkie


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Fiche combat et prono

Merab Dvalishvili vs. Henry Cejudo

UFC 298 - Merab Dvalishvili vs Henry Cejudo